인사이트호 화성 착륙 성공...4억8000만km 비행
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인사이트호 화성 착륙 성공...4억8000만km 비행
  • 최석구
  • 승인 2018.11.27 07:40
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(사진=NASA 제공)

[동양뉴스통신] 최석구 기자 =미국항공우주국(NASA)의 화성 탐사선 '인사이트'호가 26일(현지시간) 적도 인근의 엘리시움 평원에 무사히 착륙했다.

NASA는 인사이트호로부터 화성 적도 인근의 엘리시움 평원에 성공적으로 착륙했다는 신호를 받았다.

지난 5월 5일 발사된 인사이트호는, 4억8000만km를 비행해 206일 만에 화성에 도착했다.

인사이트호의 제1 임무는 지구와 마찬가지로 암석형 행성인 화성의 지질 조사다. 행성 핵에 관한 정보를 수집하고 행성 내부 온도를 측정하며 화성에 있을지 모를 지진을 관찰한다.

인사이트호는 엘리시움 평원의 착륙지에서만 탐사 활동을 펴기 때문에 ‘큐리오시티(Curiosity)’를 비롯한 다른 로버들과 달리 바퀴도 장착되지 않았다.

1.8m 길이의 로봇팔을 이용해 행성 표면에 지진계를 설치해 화성에 있을지 모를 지진을 측정하고, 미세한 흔들림(wobble)을 계산해 행성 핵에 관한 단서를 얻게 된다.

또 지하 5m까지 자동으로 파고들어 가는 못에 열 감지기를 달아 행성 내부온도를 측정한다.

NASA는 인사이트를 통해 암석형 행성의 형성과 수십억 년에 걸친 변화과정을 파악할 수 있을 것으로 기대하고 있다.


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